Edward VIII i Wallis Simpson

„Uznałem za niemożliwe ... wypełnienie obowiązków króla bez pomocy i wsparcia kobiety, którą kocham”.

Król Jerzy V był niezadowolony. Jego syn i przyszły następca tronu, Edward VIII, zachowywał się jak lekkomyślny chłopiec: od czasu do czasu angażował się w skandaliczne intrygi z zamężnymi kobietami i nie chciał się osiedlać. Jednak wkrótce usłyszeli prośby Georga: Edward zakochał się głęboko i chciał się ożenić. To tylko jego wybrana osoba była bardzo szokującą osobą o złej reputacji, oprócz tego, że była już w drugim małżeństwie.

Edward VIII był marzeniem wielu pań swoich czasów. (wikipedia.org)

Amerykanin Wallis Simpson był jedną z tych kobiet, które nigdy jej nie przegapią. Dziewczyna z zubożałej rodziny, została wychowana w domu ciotki jako nieszczęśliwa sierota, a od dzieciństwa uświadomiła sobie, ile pieniędzy i powiązań na tym świecie oznacza. Pierwszy mąż Simpsona, pilot lotnictwa morskiego, Earl Spencer, okazał się gulenem i alkoholikiem. Jego złe maniery i brak szacunku dla żony zmusiły Wallisa do złożenia wniosku o rozwód. Jej drugim mężem był bogaty szlachetny Anglik Ernest Simpson.

To on przedstawił Wallisa kręgom brytyjskiej szlachty, gdzie została przyjęta z wielką przyjemnością. Pomimo dość prozaicznego, jeśli nie powiedzieć odpychającego wyglądu (duży nos, zbyt cienka budowa, masywny podbródek), wiedziała, jak zrobić wrażenie. Para mieszkała w Londynie, gdzie Wallis mógł wreszcie zawrócić i dać upust swemu kobiecemu apetytowi: urządzała luksusowe przyjęcia, zamawiała stroje od najlepszych krawców i obracała się w kręgach wyrafinowanego społeczeństwa.
Edward i Wallis po raz pierwszy spotkali się na przyjęciu, gdzie zamężna dama została zaproszona przez amerykańską dziewczynę Telma Furness, żonę wicehrabia Marmaduke Furnessa i niepełnoetatowego kochanka Edwarda. Wallis był strasznie zmartwiony przed przyjęciem i dlatego, będąc przedstawionym księciu, natychmiast stał się paskudny. Na niewinne, światowe pytanie, czy Wallis cierpi z powodu zimnych brytyjskich zim, odpowiedziała, że ​​spodziewa się usłyszeć od osoby królewskiej coś bardziej oryginalnego. Edward był obrażony, ale przypomniał sobie prostacką Amerykankę. Od tej pory pary Simpsonów były zapraszane na przyjęcia, które książę trzymał w swojej rezydencji Fort Belvedere. Wallis i Edward spędzali czas na rozmowach, później zauważył, że otwiera się dla niego możliwość „intelektualnego partnerstwa” między mężczyzną a kobietą. To, jak zapewnił książę, było początkiem jego wielkiej miłości. W połowie 1934 roku brytyjskie świeckie społeczeństwo wiedziało już na pewno: Simpson jest nowym kochankiem Edwarda.

Wallis Simpson. (wikipedia.org)

Co to za brzydka kobieta urzekła księcia? Jasne odpowiedzi na takie pytania po prostu nie istnieją. Przez długi czas krążyły plotki, że Wallis był w stanie „wyleczyć” księcia z jego problemów seksualnych za pomocą pewnych manipulacji, których rzekomo nauczyła się w burdelach Szanghaju. Mówiono również, że ich związek opiera się na banalnym sadomasochizmie. Jedno jest pewne: książę doświadczył nie tylko fizycznego, ale także silnego emocjonalnego przywiązania do swojej ukochanej. Mały Edward, jak wszystkie dzieci króla Jerzego V, jako dziecko, nie dostawał pieszczot i trosk swojej prymitywnej matki. Być może Simpson dał mu dokładnie to, czego tak długo pragnął, szukając, ale nie znajdując.

Wallis nic nie wiedział o porażce: książę faworyzował jej kaprysy i napełniał go darami. Diamenty od najlepszych twórców biżuterii, gardebor godny osoby królewskiej, pies twojej ulubionej rasy i wiele małych przyjemnych rzeczy. Biżuteria Simpson uwielbiała, miała jedną z największych kolekcji na świecie. Jeśli podzielisz liczbę gadżetów w jej szkatułach na lata z Edwardem, okazuje się, że co dwa tygodnie kolekcja Simpsona była uzupełniana nowym prezentem.

Słynna bransoletka „pantera” z kolekcji Simpson. (wikipedia.org)

Wkrótce król Jerzy V umiera, a Edward VIII zostaje nowym monarchą. Nadal nie jest żonaty, ale angielska szlachta jest świadoma zamiaru nowego króla do poślubienia Simpsona. Przez cały rok 1935 towarzyszyła księciu w jego wyprawach do Europy i rejsu po Morzu Śródziemnym. Prasa brytyjska nie mogła publikować żadnych informacji o skandalicznej powieści Edwarda. Jednak amerykańskie, kanadyjskie i europejskie gazety trąbiły o tej intrydze. Po przybyciu do Paryża Wallis znalazł zdjęcia w prasie, gdzie para została złapana w „wybuch pasji”. Parlament brytyjski postanowił interweniować.
Premier Stanley Baldwin próbował przekazać Edwardowi prostą prawdę: mieszkańcy Wielkiej Brytanii nie zaakceptują tego małżeństwa, a Wallis jako ich królowa z wielu powodów. Głównym problemem było to, że zgodnie z prawem Kościoła anglikańskiego jedynym powodem rozwodu był cudzołóstwo, w przeciwnym razie związek nie został uznany za unieważniony. Odłączyła się od swojego pierwszego męża z powodu „niekompatybilności emocjonalnej” i dlatego nadal była żoną Earla Spencera dla Kościoła anglikańskiego, a jej późniejsze małżeństwo było nieważne. Ponadto istniał „aspekt moralny”.

Wallis nie był najbardziej odpowiednim kandydatem do roli królowej. Była zszokowana przez społeczeństwo brytyjskie swoimi „złymi” manierami, a za jej oczami została nazwana prostytutką i łowczynią za pieniądze. Pogłoski, że przez pewien czas była kochanką Joachima von Ribbentropa, kiedy był niemieckim ambasadorem w Wielkiej Brytanii i wylał informacje od Edwarda do nazistów, również dodały paliwa do ognia. Jednak sam król został również oskarżony o współczucie Hitlerowi. Już po abdykacji Edwarda pojawiły się pogłoski, że Führer zamierza uczynić go marionetką po zakończeniu wojny i postawić go na czele państwa brytyjskiego. Wracając do Simpsona, kolejnym powodem niechęci do ludzi było ich amerykańskie pochodzenie.

Simpson i Edward „odwiedzają” Hitlera. (wikipedia.org)

Baldwin przedstawił królowi swoje poglądy i zasugerował, że potrzebna jest ostateczna decyzja. Edward odpowiedział, że w każdym razie zamierza poślubić Simpsona, gdy tylko uzyska rozwód. Premier został zmuszony do spotkania z szefami pięciu dominacji (Kanada, Australia, Nowa Zelandia, Południowa Afryka i Wolne Państwo Irlandzkie), podczas których przedstawił trzy możliwe scenariusze:
1. Edward poślubia Simpsona i zostaje królową. W tym przypadku rząd brytyjski zamierzał zrezygnować w całości, co spowodowałoby kryzys konstytucyjny w państwie.
2. Edward poślubia Simpsona, ale nie otrzymuje tytułu królowej, ale staje się współmałżonkiem morganicznym.
3. Edward wyrzeka się tronu, wszyscy jego potomkowie są pozbawieni prawa do dziedziczenia, a to całkowicie wyzwala go w podejmowaniu decyzji o małżeństwie.

Szefowie dominacji nie doszli do wspólnej decyzji, nie było też konsensusu w społeczeństwie. Niektórzy politycy, w tym Winston Churchill i Lloyd George, poparli króla, inni byli po stronie rządu. Z drugiej strony Simpson musiał opuścić kraj i poczekać, aż namiętności ustąpią. Wiadomość o możliwej abdykacji Edwarda pogrążyła ją w przerażeniu, zaproponowała porzucić ideę jego rozwodu, tylko po to, by zapobiec katastrofie.
Niemniej jednak król podjął już decyzję, jak powiedział później w swoim „przemówieniu zamykającym”, najtrudniejszą rzeczą w jego życiu. Według służących, Simpson natychmiast po nadaniu swojego ostatniego królewskiego słowa w radiu nazwał Edwarda „głupcem” i wywołał furię przy rozbijaniu naczyń. 10 grudnia 1936 r. Abdykacja została podpisana, brat Edwarda Albert został nowym królem.

Proces rozwodu Wallisa zakończył się dopiero w maju 1937 r. I wkrótce została żoną byłego króla i księżnej Windsoru. Ku wielkiemu niezadowoleniu Edwarda, jego brat nie udzielił Simpsonowi tytułu Jej Królewskiej Wysokości. To prawda, że ​​reszta Alberta była wspaniałomyślna: wyznaczył swojemu bratu zasiłek pieniężny, nie podlegający opodatkowaniu, a ponadto Edward był w stanie sprzedać dwa pałace znajdujące się w jego posiadłości.

Wyrzeczenie się Edwarda VIII. (wikipedia.org)

Nowo małżeństwo opuściło Wielką Brytanię. Od teraz sami mogą napisać historię swojego życia, nowy rozdział został otwarty. Edward i Wallis żyli w małżeństwie przez 35 lat, aż do śmierci w 1972 roku.

Obejrzyj film: Edward VIII and Wallis Simpson - Interview with Kenneth Harris video (Wrzesień 2019).